Você começou a vender na Amazon em 2010. Como seu relacionamento com a plataforma mudou com o tempo? Como a Amazon cresceu, decidi fazer mudanças também. Eu costumava vender muito bem lá sem fazer o Prime - eu não queria fazer o Prime porque você tem que conseguir alguma coisa lá em dois dias, e tem que ser frete grátis, que é caro em muitos itens. Eu não queria seguir esse modelo, mas depois o fabricante entrou e fez o Fulfillment by Amazon, o que significa que eles enviam a mercadoria para a Amazon e a Amazon cuida dos pedidos e tudo mais. Eu não pude competir contra isso. Eu basicamente decidi que estava vendendo contra o fabricante. Eu não pude ganhar mais dinheiro com isso. Fui forçado a fazer o Fulfillment pela Amazon ou basicamente não ter vendas. Eu decidi seguir o fabricante e fazer o cumprimento. Agora, o problema de fazer isso é que as margens são péssimas, você realmente não ganha dinheiro. Há muitos pedidos que saem e você está realmente perdendo dinheiro com eles. Então, como você ganha dinheiro? Você tenta fazer as pazes com as que você faz dinheiro. Não é um bom modelo de negócio, posso te dizer isso! Se você decidir não cobrir essa área, simplesmente não venderá nada. O que você quer dizer? Quando você vende o Prime, digamos que esteja disposto a cobrir em qualquer lugar do país por dois dias ou dois dias de entrega. Você escolhe a área. Você poderia escolher toda a Eastern Seaboard, em qualquer lugar que a UPS dissesse que faria em dois dias, esse tipo de coisa. Foi o que fizemos no começo e funcionou muito bem. Na verdade, naquela época eu estava fazendo o chão da FedEx. Mas então a Amazon mudou seu algoritmo, o que basicamente fez com que, se você não cobrisse uma grande parte do país, eles quase nunca deixassem você ser encontrado em Prime ... Fique tranqüilo, se a Amazon está vendendo a mesma coisa que você, eles don desça, não importa o que aconteça. Eles sempre conseguem manter suas coisas. As regras que eu tenho que obedecer, elas não precisam. Eles têm uma nova política que eles estão começando. Algo chamado Vendor One. O fabricante vende diretamente para a Amazon, depois a Amazon vende para o que quiser. Bem, como eles não têm que pagar a taxa de 15% que eu tenho que pagar, naturalmente eles podem vender por menos, certo? Então você não pode competir. Eles compram direto do fabricante, vendem o que quiserem e acabam com todas as pequenas empresas porque não podemos competir. Existe alguma maneira que você acha que vendedores como você podem impedir que isso aconteça? Eu acho que a única maneira que os vendedores podem parar é se eles se unir e realmente fazer seu próprio site ou parar de vender na Amazon ... O problema é que isso nunca funciona. Você nunca pode conseguir que todos se unam para fazer isso, você sabe o que quero dizer? Sempre tem alguém que diz: "Eu faço isso, porque recebo todos os pedidos". Não dá para ficarem juntos. Eu não tenho uma solução para isso, eu realmente não tenho. Para mim, a Amazônia é um monopólio - há apenas um monopólio reverso. Um monopólio normal eleva os preços a uma quantidade exorbitante de dinheiro, porque eles são a única pessoa a fazê-lo. Televisão, as operadoras de internet, esse tipo de coisa. Bem, a Amazon está de cabeça para baixo: sua versão da internet é vender o material o mais barato possível para a pessoa mais barata que existe. Dessa forma, eles sempre serão negligenciados pelos reguladores porque eles dizem: "Bem, eles são um monopólio por definição, mas eles estão dando aos consumidores um valor extremo, então não vamos fazer nada sobre isso." sozinho.

Vendedor do Amazon Marketplace: “Um erro é o suficiente para matar sua carreira”

Avaliada em quase US $ 1 trilhão, a Amazon é uma das empresas mais poderosas do mundo. A gigante de varejo sediada em Seattle emprega mais de 600.000 pessoas e opera 100 centros de triagem e atendimento na América do Norte, às vezes enviando até 1 milhão de itens por dia. Mas a Amazon faz mais do que o varejo. Muito mais. A Amazon publica seus próprios livros e histórias em quadrinhos, financia programas de TV e filmes, opera um parque eólico no Texas, cria robôs, transmite músicas, fornece remédios e opera serviços da web para todos, desde o Medium até o CIA. E isso sem contar suas aquisições de alto perfil, que incluem Twitch, IMDB, Zappos.com e Whole Foods.

Como é trabalhar de dentro da fera? OneZero tem conversado com trabalhadores em todos os níveis do império da Amazônia para descobrir. Bem-vindo ao The Amazon Diaries.

Em setembro, a candidata presidencial e senadora democrata Elizabeth Warren criticou a posição da Amazon como um mercado e um varejista, que ela disse que concede uma “vantagem especial de informação” que poderia usar para acabar com outros negócios. A implicação é que o acesso da Amazon a grandes quantidades de dados de vendas lhe dá uma vantagem distinta (e injusta) sobre os outros – especialmente varejistas de pequeno e médio porte que já estão lutando com a escala da Amazon. Em março, Warren prometeu usar leis antimonopólio para “desmembrar” a Amazon, junto com outros gigantes da tecnologia como Facebook e Google, se eleito presidente. Como o senador disse no ano passado: “Você tem que escolher um negócio ou outro, baby”.

Poucos varejistas sentem a força do poder da Amazon como os estimados 2,5 milhões de vendedores do Amazon Marketplace. Esses fornecedores fazem a maior parte do cumprimento real das compras no que é hoje o maior varejista on-line dos Estados Unidos. De acordo com uma análise, os US $ 175 bilhões em vendas no Amazon Marketplace responderam por 68% das vendas totais da Amazon e 31,3% das vendas do comércio eletrônico em 2018. (O Walmart e o eBay também possuem plataformas de vendas de terceiros).

Um extenso relatório do The Verge no ano passado revelou que o Marketplace era uma espécie de sonho capitalista: competição incessante e traiçoeira entre vendedores, presidida por um “quase-estado” aparentemente arbitrário, completo com sua própria burocracia e sistema judiciário, todos eles. que gerou US $ 19 bilhões em receita para a Amazon de comissões e taxas de vendas no primeiro semestre de 2018.

Recentemente, a OneZero falou com um desses vendedores: um pequeno varejista na região do meio do Atlântico que atua no mercado desde 2010 e falou sob condição de anonimato por medo de ser expulso da plataforma. Com o crescimento da Amazon, Alex * tornou-se cada vez mais dependente da Amazon: em 2010, quando começou a vender no Marketplace, as vendas na Amazon representavam 5% de sua receita; hoje, as vendas na Amazon respondem por 40 a 50%. Alex descreveu sua situação como a de um “servo contratado”.

Ao contrário de alguns no mercado, Alex não é um fabricante, mas um distribuidor; ele vende ferramentas automotivas como brocas, lanternas e velas de ignição. Um ex-vendedor ambulante, ele iniciou seus negócios antes da recessão – “antes que a economia tomasse uma porcaria”, como ele dizia – de sair da estrada. “Eu costumava vender na rua. Eu queria vender on-line, então eu não precisava sair de casa todos os dias e dirigir por toda parte “, disse ele. “Foi uma boa ideia, mas infelizmente algumas boas idéias duram apenas uma década e não décadas.”

Agora, ele está cada vez mais preocupado se a Amazon decidir que não deseja mais compartilhar receita com distribuidores menores como ele. “Se eles continuarem fazendo o que estão fazendo”, diz ele, “só haverá fabricantes e a Amazon, e é isso.”

A entrevista a seguir foi editada e condensada para maior clareza.

OneZero: Qual é a operação diária do seu negócio e como a venda na Amazon se encaixa nisso?
Alex: Eu me levanto e estou no negócio por volta das 7h da manhã todos os dias, e depois das 7h às 8h eu passo para ver onde estão os pedidos, tiro e-mails. E então eu também tenho que fazer papelada, então eu faço um download no PayPal de todos os pedidos que vieram da noite para o dia, porque eu também vendo no eBay. Isso geralmente leva meia hora a uma hora. Depois de terminar, você começa a enviar e consultar pedidos. Se você perceber que está sem material, comece a fazer pedidos. Eu compro de um distribuidor em Nova Jersey para um monte de coisas. Ele envia a UPS no mesmo dia e eu recebo no dia seguinte, porque estou com apenas um estado.

E então você também precisa procurar nos sites. Há muitos pedidos falsos usando cartões roubados, você precisa saber o que procurar. O problema é que se você enviar uma encomenda comprada com um cartão de crédito roubado, eventualmente alguém reclama que o cartão foi roubado. E a empresa de cartão de crédito retira o dinheiro diretamente da sua conta bancária e o devolve à pessoa que teve o cartão roubado e você está com o item e o dinheiro. Alguns ainda conseguem passar, mas a maioria deles eu pego.

Depois que faço isso, começo a olhar para todas as coisas que envio. Eu envio através da Amazon, Walmart, eBay, e então eu tenho dois sites, então eu envio para ambos também. A Amazon é a maior, o eBay é o segundo, os sites são os terceiros, e o Walmart é – eu nem sei por que eles estão fazendo isso. Eu não sei o que eles estão vendendo, mas não é meu negócio, vamos colocar dessa maneira.

Que proporção do seu negócio total você estimaria passar pela Amazon?
Provavelmente 40 a 50 por cento. Em 2010, quando comecei a fazer isso com a Amazon, acho que eles eram talvez 5% das minhas vendas. Mas a Amazon é um rolo compressor agora. Quer dizer, 50% de todos os dólares na internet passam pela Amazon. [Editor: Isso é um ligeiro exagero, mas a Amazon foi responsável por quase metade de todas as vendas de e-commerce nos Estados Unidos no ano passado.] Quando comecei a fazer o eBay, em 2009, era 23% de participação de mercado. Ganho muito dinheiro no eBay, mas infelizmente as pessoas não vão lá como costumavam fazer.

Parece que a Amazon quer que muitas pequenas empresas usem sua plataforma. É justo dizer isso?
Exatamente. Eu os chamo de “servos contratados”, porque é isso que somos. Quer dizer, você não pode voltar para outro emprego trabalhando para outra pessoa, porque você tem uma vida decente, mas depois se resigna a trabalhar de 10 a 12 horas por dia, seis dias por semana. Se você queria se tornar uma grande empresa vendendo na Amazon, é muito difícil. Isso funciona para mim, porque é só eu e uma outra pessoa, e eu posso microgerenciar as coisas. Mas uma vez que você começa a pegar muitas pessoas, elas cometem erros. Um erro é suficiente para matar sua carreira na Amazon.

Em qualquer coisa com a Amazon, se você estiver no lugar errado na hora errada ou irritar a pessoa errada em sua empresa, eles o suspendem. Voltando é quase impossível. É assim que eles são. Eu sempre digo às pessoas: “Eu não estou reclamando da Amazon, é assim que elas são. Eu entendo como eles são, eles me fazem a vida, mas é muito difícil ganhar a vida e as margens são péssimas. ”Essa é a melhor maneira de colocar isso.

A Amazon tem essa coisa que é chamada de “pedido fantasma”. Basicamente, quando você vende coisas e vende, você mantém o estoque “fora de estoque”, porque você não tem nenhuma. Bem, às vezes seu item vai fantasmagoricamente voltar a ser vendido novamente. Em seguida, o item é vendido, e você não pode obter o item porque o fabricante está em falta para que o cliente não possa utilizá-lo por várias semanas. A Amazon diz: “Bem, não sabemos nada sobre essa ordem fantasma, mas você precisa preenchê-la”.

Então, você tem que cancelar o pedido, mas, como é Prime, o número máximo de cancelamentos que você pode ter em um mês é de meio por cento. Agora, faço muitos negócios com a Amazon. Eu provavelmente faço cerca de meio milhão de dólares por ano, o que é muito para mim. Eu também vendo através de outras plataformas, mas quando você cancela um pedido de 178 pedidos em um mês, esse pedido quase o coloca acima desse meio por cento.

Para fazer o Prime, você precisa ter 97% de eficiência, entregue no prazo. Eles fazem isso semanalmente. Noventa e sete por cento – isso é ímpio. Você tem que ser Jesus para conseguir isso. Quer dizer, nós tivemos aquela nevasca esquisita estranha esta semana que deveria ser nada e então isso fez UPS eo Serviço Postal fazer um trabalho ruim. E então, claro, havia aquele tempo frio, então eu tinha três ou quatro pacotes não entregues a tempo em uma semana. Agora, eu tenho o grande X vermelho que diz: “Você pode ser suspenso se continuar assim”.

Você começou a vender na Amazon em 2010. Como seu relacionamento com a plataforma mudou com o tempo?
Como a Amazon cresceu, decidi fazer mudanças também. Eu costumava vender muito bem lá sem fazer o Prime – eu não queria fazer o Prime porque você tem que conseguir alguma coisa lá em dois dias, e tem que ser frete grátis, que é caro em muitos itens. Eu não queria seguir esse modelo, mas depois o fabricante entrou e fez o Fulfillment by Amazon, o que significa que eles enviam a mercadoria para a Amazon e a Amazon cuida dos pedidos e tudo mais.

Eu não pude competir contra isso. Eu basicamente decidi que estava vendendo contra o fabricante. Eu não pude ganhar mais dinheiro com isso. Fui forçado a fazer o Fulfillment pela Amazon ou basicamente não ter vendas. Eu decidi seguir o fabricante e fazer o cumprimento. Agora, o problema de fazer isso é que as margens são péssimas, você realmente não ganha dinheiro. Há muitos pedidos que saem e você está realmente perdendo dinheiro com eles.

Então, como você ganha dinheiro?
Você tenta fazer as pazes com as que você faz dinheiro. Não é um bom modelo de negócio, posso te dizer isso! Se você decidir não cobrir essa área, simplesmente não venderá nada.

O que você quer dizer?
Quando você vende o Prime, digamos que esteja disposto a cobrir em qualquer lugar do país por dois dias ou dois dias de entrega. Você escolhe a área. Você poderia escolher toda a Eastern Seaboard, em qualquer lugar que a UPS dissesse que faria em dois dias, esse tipo de coisa. Foi o que fizemos no começo e funcionou muito bem. Na verdade, naquela época eu estava fazendo o chão da FedEx. Mas então a Amazon mudou seu algoritmo, o que basicamente fez com que, se você não cobrisse uma grande parte do país, eles quase nunca deixassem você ser encontrado em Prime … Fique tranqüilo, se a Amazon está vendendo a mesma coisa que você, eles don desça, não importa o que aconteça. Eles sempre conseguem manter suas coisas. As regras que eu tenho que obedecer, elas não precisam.

Eles têm uma nova política que eles estão começando. Algo chamado Vendor One. O fabricante vende diretamente para a Amazon, depois a Amazon vende para o que quiser. Bem, como eles não têm que pagar a taxa de 15% que eu tenho que pagar, naturalmente eles podem vender por menos, certo? Então você não pode competir. Eles compram direto do fabricante, vendem o que quiserem e acabam com todas as pequenas empresas porque não podemos competir.

Existe alguma maneira que você acha que vendedores como você podem impedir que isso aconteça?
Eu acho que a única maneira que os vendedores podem parar é se eles se unir e realmente fazer seu próprio site ou parar de vender na Amazon … O problema é que isso nunca funciona. Você nunca pode conseguir que todos se unam para fazer isso, você sabe o que quero dizer? Sempre tem alguém que diz: “Eu faço isso, porque recebo todos os pedidos”. Não dá para ficarem juntos.

Eu não tenho uma solução para isso, eu realmente não tenho. Para mim, a Amazônia é um monopólio – há apenas um monopólio reverso. Um monopólio normal eleva os preços a uma quantidade exorbitante de dinheiro, porque eles são a única pessoa a fazê-lo. Televisão, as operadoras de internet, esse tipo de coisa. Bem, a Amazon está de cabeça para baixo: sua versão da internet é vender o material o mais barato possível para a pessoa mais barata que existe. Dessa forma, eles sempre serão negligenciados pelos reguladores porque eles dizem: “Bem, eles são um monopólio por definição, mas eles estão dando aos consumidores um valor extremo, então não vamos fazer nada sobre isso.” sozinho.